Atrocidade química ou… cocô de abelha? O mistério da chuva amarela

Arma química ou fenômeno natural? (Foto: Kevin Dooley/Flickr/CC)

A fuga dos americanos de Saigon em 30 de abril de 1975 foi má notícia para o povo Hmong do vizinho Laos. Enquanto corria a Guerra do Vietnã, seu país vivia a “Guerra Secreta”, como a batizou a CIA: o confronto entre a monarquia do rei Savang Vatthana e os comunistas do Pathet Laos, os […]

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Eleições não fazem uma democracia: os muitos golpes da Ditadura

A urna não diz tudo. Pode não dizer nada (Ilustração: Pixabay)

O presidente Jair Bolsonaro acaba de dizer que não existiu ditadura no Brasil. Em suas palavras: “você tinha direito de ir e vir, você tinha liberdade de expressão, você… votava”. Liberdade de expressão num regime com censura prévia é negacionismo. Direito de ir e vir num país com os 5 mil exilados, a maioria sem condenação formal, […]

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Os EUA financiaram Osama bin Laden?

Osama com seu inimigo na cabeça (Ilustração: pngimg.com/CC)

Há quem veja uma uma perversa ironia nos ataques de 11 de setembro de 2001. A de que o mandante teria começado sua carreira sob patrocínio dos próprios EUA. Osama bin Laden teria recebido dinheiro da CIA durante sua participação na Guerra do Afeganistão (1979-1989). E essa é uma que mesmo quem não é adepto de teorias […]

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É verdade que poloneses atacaram tanques com cavalos na Segunda Guerra?

Uma égua da raça trotador americano (Foto: Pete Markham/CC)

Não. Mas atacaram alemães com cavalos. Foi um sucesso. A imagem meio quixotesca, meio ignóbil de poloneses enviando cavaleiros contra tanques, pra bater com suas espadas contra a blindagem, foi uma invenção da propaganda nazista, inspirada em estereótipos nos quais o polonês figura em piadas de gente estúpida e atrasada (“Quantos poloneses precisa pra trocar uma lâmpada? Três: um […]

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Operação Cabralzinho: quando Jânio Quadros quis tomar a Guiana Francesa

Jânio Quadros em detalhe de foto de seu encontro com Che Guevara (Folhapress)

58 anos após sua renúncia por conta de “forças terríveis”, Jânio Quadros segue sendo uma zebra na história do Brasil. O mesmo presidente que, em seus meros 8 meses na cadeira, começou proibindo biquínis em concursos de miss, condecoraria com a maior honraria nacional, a Grã-Cruz da Ordem Nacional do Cruzeiro do Sul, ninguém menos que Che Guevara. […]

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Brasil contra França: a Guerra da Lagosta

O que estava em disputa: Palinurus argus, a lagosta espinhosa da costa brasileira (NOAA/Domínio Público)

O nome é sarcástico: não chegou a ser exatamente uma guerra. Mas quase foi. Entre 1961 e 1963, Brasil e França se mobilizaram militarmente por conta de crustáceos. Começou em março de 1961, quando navios de pesca franceses atravessaram o Atlântico saídos da Mauritânia rumo à costa nordeste do Brasil. Eles tinha autorização para fazer “pesquisa”, não científica, […]

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Núcleo Demônio: como a terceira bomba atômica do Japão matou sem nunca explodir

Recriação do teste fatal de Slotin (Foto: Governo dos EUA/Domínio Público)

Quando Fat Man explodiu sobre Nagasaki, em 9 de agosto de 1945, não havia nenhuma garantia de que o Japão se renderia. De fato, a expectativa era lançar até uma dúzia de bombas, a próxima muito provavelmente destinada a Tóquio, dia 19, as outras em setembro ou outubro. O núcleo da bomba do dia 19, […]

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‘Corredor da Morte’ da Alemanha deu origem a uma imensa reserva ambiental involuntária

Imagem do Cinturão Verde; o espaço no meio é onde ficavam as fortificações (foto: Jurgen Skaa/Flickr/CC)

É uma memória distante mesmo para quem viveu, mas, entre derrota nazista, em 1945, e a reunificação, em 1990, existiram duas Alemanhas. Conforme combinado entre Stalin e os aliados ocidentais, o país foi divido em 4 zonas de influência: soviética, americana, francesa e britânica, ocupadas pelo respectivo exército. A área soviética se tornou a República Democrática […]

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Karánsebes: a batalha mais absurda da história

Soldadinhos de chumbo da era de Karánsbes (foto: Andrein/Flickr/CC)

Não faltam desastres, vitórias pírricas e decisões estúpidas na história militar. Mas há um lugar especial para a Batalha de Karánsebes, na qual um exército enfrentou a si próprio, perdeu e bateu em retirada. A Guerra Austro-turca havia começado em fevereiro e, naquele 21 de setembro de 1788, o grande contingente de quase 40 mil homens […]

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Capitalismo ou comunismo? Há 60 anos, líder da URSS e vice dos EUA debatiam qual é o melhor – numa cozinha

Nixon e Krushchev em frente à cozinha-modelo (U.S. Library of Congress/Domínio Público)

1959 deve ter sido o ano em que Guerra Fria pareceu mais próxima de terminar. Se as potências ainda estavam em corrida armamentista nuclear e tentando limitar as áreas de influência do rival, a ascensão do moderado (se irascível) Nikita Khrushchev como premiê soviético, formalizada no ano anterior, parecia apontar um caminho para a paz. Khrushchev, mantendo-se firme […]

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